Combien de temps conserver une bière ?

 

La règlementation impose d’indiquer une DLUO (Date limite d’utilisation optimum), que nous fixons, sauf exception, à 1 ou 2 ans après la mise en bouteille. Cependant, une bière ne se périme pas réellement, dans le sens où elle ne présentera aucun risque pour la santé, grâce notamment au milieu acide, à la barrière alcoolique et aux vertus antiseptiques du houblon, de sorte qu’aucun agent pathogène n’est capable de s’y développer.

N’oublions pas qu’à l’origine le brassage avait pour but, entres autres, de transformer l’eau, périssable, en une boisson pouvant être stockée et consommée durablement.

Certaines bières peuvent même gagner à être conservées (si les conditions sont idéales, voir ci-dessous), tendant avec le temps vers une réduction de l’amertume et une plus grande complexité des arômes, résultat, notamment, d’une madérisation.
Nous avons récemment gouté une Stout impériale (Rasputin) titrant environ 11% alc. vol., d’une célèbre micro-brasserie néerlandaise (De Molen), brassée en 2015, arborant une DLUO en 2040 ! Ce qui nous laissait 25 ans pour la boire !
D’autres comme Chimay indiquent un millésime sur leurs étiquettes.
Enfin une illustre brasserie trappiste (Orval) produit une bière dont le gout va nettement évoluer dans les 2 ans suivant la mise en bouteille, en raison notamment de l’introduction d’une levure spécifique à l’embouteillage.
Ces bières pouvant être gardées, jusqu’à plusieurs années, sont en général des bières fortes (8% alc. vol. et plus), bien houblonnées, et souvent foncées (noires, brunes, voir ambrées).

A l’inverse, les bières de moins de 6° (hormis les fermentations spontanées type lambic, etc..) sont à consommer rapidement, de même que les bières dont l’intérêt réside dans l’utilisation de houblons très aromatiques (IPA, etc…) sous peine d’une réduction dommageable des saveurs et arômes du houblon.

Donc en résumé, il faut la boire le plus vite possible. Et en général dans les mois suivant l’achat ou la mise en bouteille si la date est connue. Sauf indication nette et précise du contraire par le brasseur; et encore vous serez bien libre de faire comme vous voudrez.